Podivuhodný příběh Dona Springa. Rodák z Venezuely to dotáhl až k rekordu v NHL

Co si budeme povídat - pokud se narodíte v Africe či Jižní Americe, jste s téměř stoprocentní pravděpodobností „odsouzeni“ k tomu, že se z vás nestane profesionální hokejista. A o NHL můžete maximálně fantazírovat. Občas se ale stane neuvěřitelné realitou. Jako třeba v případě Dona Springa, rodáka z Venezuely.
Podivuhodný příběh Dona Springa. Rodák z Venezuely to dotáhl až k rekordu v NHL

Don Spring se narodil v roce 1959 ve venezuelském Maracaibu a v osmdesátých letech minulého století se prokousal až do NHL. Nebyl však prvním hráčem v nejslavnější hokejové soutěži světa, který spatřil světlo světa v této jihoamerické zemi. Tím byl Rick Chartraw, který se narodil americkým rodičům o pět let dříve v Caracasu, strávil v NHL deset sezon a čtyřikrát se radoval ze zisku Stanley Cupu. Jeho příběh teď ale nechme stranou.

Jak už jeho jméno napovídá, ani Spring nebyl čistým Latinoameričanem. Jeho otec – Kanaďan - byl v Jižní Americe pracovně a prostě to tak vyšlo, že malý Don poprvé zakřičel na svět právě tam. Po čase se s tátou vrátil do jeho domoviny a začal se zajímat o hokej. V 70. letech minulého století byl součástí týmu Zlatých Medvědů z Univerzity v Albertě, kde nastupoval jako obránce.

16 nejproduktivnějších Čechů v historii juniorských hokejových lig

16 nejproduktivnějších Čechů v historii juniorských hokejových lig

Slušné výkony na univerzitní scéně ho dostaly až do reprezentace javorového listu na olympiádě v Lake Placid v roce 1980. Kanadský národní tým se tehdy představil na hrách poprvé od roku 1968. Turnaje v letech 1972 (Sapporo) a 1976 (Innsbruck) Kanada bojkotovala na protest proti účasti profesionálů ze zení socialistického bloku, kteří měli sice status amatérů, ale prakticky se hokejem živili. Přestože ani v roce 1980 se na tomto stavu nic nezměnilo, Kanaďané poskládali tým z mladých amatérů z univerzitních lig a vyslali ho bojovat s nadupanými Sověty.

Reprezentace z kolébky hokeje tehdy skončila až na šestém místě, ale se Sbornou sehrála vyrovnaný zápas, v němž Sověti nakonec vyhráli 6:4. Tentýž tým s Treťjakem v brance se však nakonec musel sklonit před americkými studenty, kteří tehdy šokovali svět ziskem zlatých medailí.

9 momentů ze sportovní historie, které zásadně poznamenaly svět

9 momentů ze sportovní historie, které zásadně poznamenaly svět

Z kanadského výběru se následně dostala řada borců i do NHL a někteří byli velmi úspěšní. Za všechny zmiňme třeba Glenna Andersona, který odehrál 1129 zápasů a nastřádal do statistik 1099 bodů.

Defenzivní zadák Don Spring na olympijském turnaji zaznamenal v šesti zápasech jeden bod za asistenci u gólu Tima Watterse při vítězství 5:1 nad Polskem. Výkony v Lake Placid na sebe upozornil skauty z NHL a i když nebyl nikdy draftován, dostal záhy po hrách nabídku od Winnipegu Jets, tehdy nového klubu na mapě elitní soutěže. První sezona v NHL se však Tryskáčům hrubě nepovedla a tak hledali posily pro ročník 1980/81, v němž si Spring odbyl debut.

9 nejlepších hráčů v historii NHL, na které se v draftech jaksi „zapomnělo“

9 nejlepších hráčů v historii NHL, na které se v draftech jaksi „zapomnělo“

Ani druhý ročník v NHL však Winnipegu nevyšel podle představ. Upřímně řečeno – byl naprosto katastrofální. Jets ukončili sezonu na posledním místě mezi všemi celky se ziskem pouhých 32 bodů, až 24 bodů za předposledním Detroitem.

Na konci svého premiérového ročníku měl Spring na kontě jeden gól a 18 asistencí. Jeho jediná trefa za záda gólmana se zrodila 22. března 1981, když pokořil Jima Rutheforda z Los Angeles. To ještě netušil, že to bude jediná branka, z níž se bude moci v NHL radovat coby střelec.

Konec čekání! 15 let po draftu dal Brad Boyes první gól za Toronto

Konec čekání! 15 let po draftu dal Brad Boyes první gól za Toronto

V sezoně 1981/82 Winnipeg přivedl do týmu útočníka Tima Watterse, Springova někdejšího parťáka z olympijského výběru, a také hvězdného Dalea Hawerchuka. Od té doby se Jets začali zvedat a v následujících letech byli pravidelným účastníkem vyřazovacích bojů.

Až do ročníku 1982/83 byl Spring neodmyslitelnou součástí celku. Ve druhé a třetí sezoně v NHL pokaždé přihrál na 16 branek, ale v kolonce gólů měl nulu. V sezoně 1983/84 odehrál v NHL jen 20 zápasů s bilancí čtyř asistencí, větší část ročníku ale strávil na farmě v AHL, kde se v 50 duelech prezentoval 17 nahrávkami, ale opět nedal jediný gól. Tím jeho zámořská kariéra skončila. Poslední sezonu (1984/85) strávil v německém Essenu a po ní, v pouhých 25 letech, pověsil brusle na skobu.

V NHL odehrál 259 utkání v základní části soutěže, v nichž dal jedinou branku a na dalších 54 nahrál. Na trestné lavici odseděl pouhých 80 minut, což z něho dělá jednoho z „nejslušnějších“ obránců své doby. Co je ale nejzajímavější – Spring je rekordmanem prestižní zámořské ligy a jeho výkon zřejmě hned tak někdo nepokoří. Mezi borci, kteří vstřelili v NHL jedinou branku, má totiž na kontě nejvíc odehraných utkání.

10 nejúžasnějších a těžko překonatelných rekordů sportovní historie

10 nejúžasnějších a těžko překonatelných rekordů sportovní historie

Po ukončení kariéry se krátce mihl jako asistent trenéra v univerzitním celku Golden Bears, kde odstartoval hráčskou kariéru, ale záhy od hokeje úplně odešel. Dnes je mu 59 let, bydli v Britské Kolumbii a vlastní distribuční palivovou společnost.

Přidat příspěvek

Nejnovější komentáře

Nejčtenější články

FOTOGALERIE: Osudové ženy Cristiana Ronalda. Která je nejhezčí?

FOTOGALERIE: Osudové ženy Cristiana Ronalda. Která je nejhezčí?

Cristiano Ronaldo není jen fenomenální fotbalista. Stejně dobře jako na hřišti si vede ofenzivní perla Juventusu Turín a portugalské reprezentace i u žen.

9.  10.  2018 | | 38 N/A
Toto je nejsilnější český tým ve hře NHL 19. Proč v něm chybí rozjetý Pastrňák?

Toto je nejsilnější český tým ve hře NHL 19. Proč v něm chybí rozjetý Pastrň…

David Pastrňák, jenž vlétl do letošní sezony jako uragán, dostal od tvůrců hry NHL 19 poměrně vysoké hodnocení. Ani rating 87 mu však nestačil k tomu, aby se dostal do ideální české formace.

20.  10.  2018 |
Plzeň v předstihu loví hráče do ofenzivy. Kolik zaplatila za tři zahraniční posily?

Plzeň v předstihu loví hráče do ofenzivy. Kolik zaplatila za tři zahraniční …

Michael Krmenčík je zraněný, Tomáš Chorý zatím nemá tolik zkušeností a Jakub Řezníček se neprosazuje tak, jak se od něj čekalo. Plzeň proto už v předstihu získala tři ofenzivní posily.

9.  11.  2018 |
6 extraligových klubů pro Tomáše Plekance. Vymění Kladno za lepší nabídku?

6 extraligových klubů pro Tomáše Plekance. Vymění Kladno za lepší nabídku?

Tomáš Plekanec skončil v NHL a vrací se domů. Velký zájem o jeho služby má Kladno, šestatřicetiletý útočník by ale mohl zakotvit i v extralize.

12.  11.  2018 |

Live výsledky

Live výsledky - Onlajny.com