vytisknout velikost písma „Tohle je hra bílých, negře!“ aneb Příběh prvních černochů v NHL

Premiérovým černochem, který prolomil barevnou bariéru v NHL, se stal v roce 1958 Kanaďan Willie O’Ree, jenž oblékal dres Bostonu. Diváci na něho pokřikovali: „Vrať se na jih!“ nebo „Jak to, že nesklízíš bavlnu?“ Vydržel to dvě sezony, během nichž odehrál 45 zápasů.
Willie O'Ree byl prvním hokejistou černé pleti, který se objevil v NHL. Bylo to v roce 1958 v dresu Bostonu Bruins. (Foto: Profimedia.cz)

První černý hokejista opustil NHL v roce 1961 a na dalšího hráče stejné barvy pleti si soutěž musela počkat dlouhých 13 let. Opět to byl Kanaďan a stejně jako jeho předchůdce Willie O’Ree hrál na křídle. Michael Marson strávil pět let ve Washingtonu a na závěr kariéry odehrál tři zápasy za Los Angeles. Celkem nasbíral v nejslavnější hokejové lize světa 196 startů a do statistik si zapsal 48 bodů (24+24).

Černí hokejoví pionýři

Marson svoje působení v NHL po letech zhodnotil v knize Cecila Harrise s názvem „Breaking the Ice: The Black Experience in Professional Hockey.“ Přiznal, že prakticky neustále slýchával z ochozů rasistické urážky a dostával nenávistné dopisy od „fanoušků.“ V jednom z nich se psalo: „Bruslíš na tenkém ledě, černý hochu. Každý negr, který si myslí, že patří do hry bílých chlapů, zemře.“

Fotbal | Real Madrid | Fanoušci | AC Milán | AS Řím | Barcelona | Rozhodčí | Dani Alves | Roberto Carlos | Francesco Totti

Dani Alves a 6 dalších hráčů, kteří se potýkali s rasismem

Třetí černoch v NHL oblékal stejně jako Marson dres Washingtonu. Bill Riley zvládl během pěti sezon odehrát 125 utkání a získat 56 bodů (28+28). Celkem se mezi roky 1958 až 1988 objevilo v NHL 15 černých hráčů. Jejich kariéry většinou nebyly moc dlouhé a mainstreamová média je naprosto ignorovala.

Dvojí prokletí jednoho hokejisty

Za pozornost stojí příběh Vala Jamese. Když mu bylo 14 let a poprvé nastoupil k utkání na kluzišti soupeře, uslyšel těsně před buly z hlediště výkřik: „Hej, negře, kdo ti řekl, že černí můžou hrát hokej?“ Tato slova, která zazněla jen rok poté, co se naučil bruslit, provázela Jamese během celé sportovní kariéry. Nemohl je dostat z hlavy. Nedokázal pochopit urážku od muže, kterého vůbec neznal a jemuž nic neprovedl.

Nakonec se naučil přijmout fakt, že na tom nic nezmění. Cokoli udělal, kdekoli hrál, vždycky byl pro posměváčky v ochozech „negrem“, „bubákem“ nebo „opicí.“

„Představte si to nejhorší, co vám někdo může říct. A pak si představte, že to slyšíte každé tři sekundy po dobu celých šedesáti minut, kdy se hraje zápas. Čtyřicet utkání ročně. Deset let. To je přesně to, co jsem zažil,“ říká James v knize „Black Ice: The Val James Story“ (Černý led: Příběh Vala Jamese), kterou napsal John Gallagher a jež vyšla minulý měsíc.

Fotbal | Chelsea | Manchester United | Liverpool | Luis Suárez | John Terry | Dani Alves | Queens Park Rangers

GLOSA: Vyhazov z klubu. I to má být trest za rasistické chování fotbalisty

K hokeji přivedla Jamese náhoda. Jeho otec dělal nočního hlídače v Long Island Areně, kde strávil nejlepší dny svého dětství. Kromě toho, že pomáhal otci, chodil se dívat na zápasy dnes již zaniklého celku Long Island Ducks. A měl k dispozici něco, co neměl skoro žádný jiný černý kluk, který vyrůstal v 60. letech minulého století - brusle a ledovou plochu.

Bruslit se učil kolem půlnoci na prázdném kluzišti. Snažil se být rychlejší než rodinný dobrman Timber. Uvažoval, že pokud s ním zvládne držet krok, dokáže to i s těmi nejlepšími bruslaři na hřišti. Nebyl však připraven na to, co ho čekalo v hledišti.

Jeho „problém“ nebyl jen v tom, že byl černý. Pochopil to, když se přestěhoval do Midlandu, malého městečka severně od Toronta, kde hrál juniorskou soutěž.

„Byla to dvojitá pohroma. Byl jsem Američan, který dělal kanadský sport, a na to byli tehdy fanoušci hodně hákliví. A navíc jsem byl černý,“ konstatoval James. V týmu si sice získal přátele, ale daleko obtížnější bylo prolomit bariéru myšlenkových stereotypů mezi diváky.

„Podle nich jsme byli všichni gangsteři, kteří nosí zbraně a prodávají drogy. Chtěl jsem je přesvědčit, že to tak není, ale i přes tu největší snahu dělali všichni, že jsou hluší.“ A tak zatímco se jeho spoluhráči připravovali na hru, on se psychicky chystal na nenávistné urážky, které na jeho hlavu létaly z tribun.

Nic se nezměnilo ani po jeho návratu do Spojených států v roce 1978, když hrál v Northeastern Hockey League za Erie Blades. Lidé na něho mávali banány, házeli po něm kuřecí křídla, ukazovali transparenty s černochem, který má kost v nose, sukni z trávy a v ruce drží oštěp.

Nejtemnější okamžik kariéry

Zatímco na ledě si James uměl zjednat respekt, zjistil, že neexistuje žádný způsob, jak umlčet dav v hledišti. Když hrál s Buffalem v roce 1982 na ledě Bostonu, pustil se do křížku s Terrym O’Reillym, který dostal kvůli své zákeřné hře a zálibě v bitkách přezdívku Krvavý O’Reilly. James s ním svedl vyrovnaný souboj a dvakrát ho poslal k ledu.

Po utkání však zažil nejtemnější okamžik své hokejové kariéry. Rozlícený dav zablokoval autobus a desítky lidí požadovaly „vydání negra.“ Někdo hodil na autobus pivní láhev a roztříštil přední sklo. Přestože už byl tehdy James otrlý a urážkami zocelený chlap, nedokázal ovládnout emoce a po jeho tváři stékaly slzy.

Po sezoně v NHL skončil a do soutěže se vrátil o pět let později. Slavný trenér John Brophy si ho vytáhl do Toronta, kde však odehrál jen čtyři zápasy a měl za úkol hlavně chránit hvězdy týmu.

Když těsně před vypršením smlouvy požádal generálního manažera Gerryho McNamaru, zda by nemohli v klubu vyzkoušet jeho schopnosti i při hře, dostal James následující odpověď: „Jestli se jen pokusíš dotknout toho zkurveného puku, tak tě pohřbím tak hluboko, že už tě nikdy nikdo nenajde.“

Jak píše ve své autobiografii, velká část jeho vášně pro hokej zůstala tehdy v kanceláři šéfa klubu. Láska k tomuto sportu ho však navzdory rasistickým výlevům idiotů neopustila. Na otázku, zda by byl ochoten projít si tím vším – posměšky, urážkami, hrozbami a slzami – ještě jednou, byste od devětapadesátiletého muže slyšeli jednoduchou odpověď: „Z celého srdce bych do toho šel znovu.“

Přidat příspěvek

Nejnovější komentáře

Live výsledky

Live výsledky - Onlajny.com

Nejčtenější články

FOTOGALERIE: Osudové ženy Cristiana Ronalda. Která je nejhezčí?

FOTOGALERIE: Osudové ženy Cristiana …

Cristiano Ronaldo není jen fenomenální fotbalista. Stejně dobře jako na hřišti si vede ofenzivní perla Realu Madrid a portugalské reprezentace i u žen.

19.  1.  2017 | | 38 N/A
Slavné naganské finále. Den, kdy Češi pořádně točili turbínami elektráren

Slavné naganské finále. Den, kdy Češ…

Byl to den, který vešel do historie. Přesně před 19 lety - 22. února 1998 - čeští hokejisté vybojovali zlato na olympiádě v japonském Naganu. Zároveň to byl také den, který pořádně zamával s odběrem elektrické energie v tuzemské síti.

22.  2.  2017 |
19 let od Nagana. Víte, kdo byl nejlepší brankář, bek a útočník turnaje?

19 let od Nagana. Víte, kdo byl nejl…

Je tomu přesně 19 let, co odstartoval hokejový turnaj v Naganu. Na olympijském klání pod pěti kruhy se představily našlapané výběry Kanady, USA, Ruska nebo České republiky, které do Japonska dovezly celou plejádu hvězd. Které z nich si vedly nejlépe?

7.  2.  2017 |
Draft 1990. Čtyři hráči, kteří šli na řadu dříve než Jaromír Jágr

Draft 1990. Čtyři hráči, kteří šli n…

Rok 1990 byl pro český hokej zlomový. Právě tehdy byl totiž draftován do NHL Jaromír Jágr, který v nejslavnější hokejové lize světa válí dodnes. Přestože mu brzy bude už 45 let, neztrácí tempo ani chuť a udivuje svými výkony v dresu Floridy. To jeho vrstevníci jsou už dávno ve sportovním důchodu.

26.  1.  2017 |
Mají dohromady 231 let! Toto je nejlepší nejstarší pětka s brankářem v NHL

Mají dohromady 231 let! Toto je nejl…

NHL zažívá nástup dravého mládí. Jména jako Connor McDavid, Auston Matthews či Patrick Laine budeme nejspíš slýchat stále častěji. Na druhé straně válí v nejslavnější hokejové soutěži na světě také řada nesmírně kvalitních veteránů. Z těch nejlepších by se dala poskládat vynikající pětka i s brankářem.

6.  2.  2017 |
Kanada má velký problém. Z hokeje se stal sport pro bohaté

Kanada má velký problém. Z hokeje se…

Že hokej není levným sportem, vědí všichni rodiče, kteří se rozhodli podporovat svého potomka, jenž se prohání na ledě za pukem. Stále rostoucí náklady už dokonce drasticky omezují počet mladých hráčů v kolébce hokeje – v Kanadě.

7.  2.  2017 | | 4 N/A
Ve stínu hvězd aneb 3 nejlepší brankářské dvojky v aktuální sezoně NHL

Ve stínu hvězd aneb 3 nejlepší brank…

Většina klubů v NHL má nezpochybnitelné brankářské jedničky. Parťáci těchto hvězd musí překousnout úlohu mužů v ústraní. To však neznamená, že mezi gólmanskými dvojkami nenajdeme vysoce kvalitní hráče.

17.  2.  2017 |
Jaromír Jágr a pět dalších aktivních hráčů, kteří patří do elitní stovky v NHL

Jaromír Jágr a pět dalších aktivních…

V NHL zvolili stovku nejlepších hokejistů všech dob. Do elitní společnosti se dostala řada legend v čele s Waynem Gretzkym či Mariem Lemieuxem. Dva zástupce má ve vytříbené partě i český hokej – Dominika Haška a Jaromíra Jágra.

30.  1.  2017 | | 1 N/A
14 nejvytíženějších Čechů v historii NHL. Tihle chlapi si na ledě moc nevydechli

14 nejvytíženějších Čechů v historii…

Jsou hráči, kteří se v důležitých okamžicích zápasů prakticky nedostanou z ledu na střídačku. Většinou jde o opory týmu, které jsou v klíčových momentech nepostradatelné. Někteří takhle odehrají sezonu či dvě a jejich vytížení pak klesne, jiní tak ale válí prakticky celou kariéru.

19.  2.  2017 | | 1 N/A
FOTO: Silikonová prsa, plavky a vyrýsované svaly – to je Bikini Olympia

FOTO: Silikonová prsa, plavky a vyrý…

Na konci září se v americkém Las Vegas uskutečnila akce, na kterou byly upřeny oči všech milovníků kulturistiky – Olympia Fitness. V nevadském pouštním městě, jež proslulo hazardními hernami a kasiny, se v soutěži objevila i česká závodnice.

20.  1.  2017 | | 42 N/A